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虚与委蛇图

2019-05-16 17:51:43

虚与委蛇,这成语甚么意思呢?我想除文盲以外,想必还有一多半国人不知道吧?成语的意思是“对人假意敷衍了事”。那这蛇字读甚么音呢?我想晓得这成语意思的人,也会有一半人读错。它不读“shé”,而读“yí”。当年高考,我们似乎就考了这个字的读音。结果很惨,大部分学生跟我一样,都在此处丢分了。

但对“委蛇”2字,我至今都没搞清是什么意思。我桌头上有一本1983年版的《现代汉语词典》,上面对“委蛇”的解释是:形容随顺。老实说,对这个解释,我一直抱怀疑态度。这明显是按字面意思在解释,像一条萎靡的蛇?就是“随顺”?既然像一条委靡的蛇,那末蛇字不读“shé”音,而要读“yí”音?总之,是经不住推敲的。

这回读明代冯梦龙编的《东周列国志》,里面有这么一段,说是齐桓公在一个大泽边打猎时碰鬼了,回来后萎靡不振,长卧不起,他的丞相管仲到处寻找高人,希望能知道他的主人遇到的是一个甚么鬼。结果有一个荷笠悬鹑的人说他知道。荷笠悬鹑是什么意思?荷就是背着锄头,笠就是戴着斗笠,悬鹑就是穿着破烂衣裳。真是人不可貌相,就是这样一个人,对着桓公侃侃而谈:

桓公曰:“但是有鬼否?”对曰:“有之。水有‘罔象’,丘有‘峷’,山有‘夔’,野有‘旁皇’,泽有‘委蛇’。”桓公曰:“汝试言委蛇之状。”对曰:“夫委蛇者,其大如毂,其长如辕,紫衣而朱冠。其为物也,恶闻轰车之声,闻则捧其首而立。此不轻见,见之者必霸天下。”桓公辗但是笑,不觉起立曰:“此正寡人所见也!”于是顿觉精神开爽,不知病之何往矣。

既然历史上有这么个大泽之鬼,名叫“委蛇”,那么成语“虚与委蛇”的解释就容易多了。用虚幻的鬼神去应付你,跟你漫天胡扯。那不是假意敷衍是什么?

我看的这本《东周列国志》是清代才子蔡元放的点评本。他碰到生僻字,或读音比较怪的字,一般都要注释一下。独独对这个“蛇”字,居然没有注释。我想,既然没有注释,那末这个蛇字就应该读它的本音“shé”吧?我就不知道《现代汉语词典》是如何考究出它要读“yí”音的?

我在想,是不是编《现代汉语词典》的老夫子搞错了呢?如果是搞错了,还望赶紧纠正过来,免得我们这代人错了,还要让下一代再错下去。

若是没错,这里我只当是存疑。

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